Poder profético

El poder profético de una teoría científica se refiere a su capacidad de generar predicciones verificables. Las teorías con el poder profético fuerte muy se valoran, porque las predicciones a menudo pueden animar la falsificación de la teoría. El concepto del poder profético se diferencia del poder explicativo y descriptivo (donde los fenómenos que se conocen ya son retrospectivamente explicados por una teoría dada) en que permite una prueba anticipada del entendimiento teórico.

Las ideas científicas que no confieren ningún poder profético se consideran en las mejores "conjeturas", o en "la pseudociencia" peor. Como no se pueden probar o falsificarse de cualquier modo, no hay ninguna manera de determinar si son verdad o son falsos, y por tanto no ganan el estado de "la teoría científica".

Las teorías cuyas "el poder profético" presupone tecnologías que no son actualmente posibles constituyen algo de un área gris. Por ejemplo, ciertos aspectos de la teoría de cuerdas se han marcado como proféticos, pero sólo a través del uso de máquinas que todavía no se han construido y en algunos casos nunca puede ser posible. Si esta clase de la teoría puede o se debería considerar realmente profética es un asunto del debate científico y filosófico.

Ejemplos

Un ejemplo clásico del poder profético de una teoría es el Descubrimiento de Neptuno a consecuencia de predicciones hechas por los matemáticos John Couch Adams y Urbain Le Verrier, basado en la teoría de Newton de la gravedad.

Otros ejemplos del poder profético de teorías o modelos incluyen el uso de Dmitri Mendeleev de su tabla periódica para predecir elementos químicos antes no descubiertos y sus propiedades (aunque en gran parte correcto, juzgó mal las masas atómicas relativas de telurio y yodo), y el uso de Charles Darwin de su conocimiento de la evolución por la selección natural para predecir que porque allí existió una planta (Angraecum) con una espuela larga en sus flores, un animal complementario con una trompa de 30 cm también debe existir para alimentarse de y polinizarlo (veinte años después de su muerte que Xanthopan morgani, una forma de la polilla del halcón, se encontró que hizo sólo esto).

Otro ejemplo del poder profético es la predicción de la Teoría de relatividad General de Einstein que el camino de luz se doblaría en la presencia de un campo gravitatorio fuerte. Esto fue experimentalmente verificado por una expedición a Sobral en Brasil y la isla Atlántica de Príncipe para medir posiciones de la estrella durante el eclipse solar del 29 de mayo de 1919, cuando pareció que las observaciones hechas por el astrofísico Arthur Eddington confirmaron las predicciones de Einstein. Aunque las medidas hayan sido criticadas por unos como la utilización de la metodología defectuosa, el nuevo análisis moderno de los datos sugiere que el análisis de Eddington de los datos era exacto. Las medidas posteriores, más precisas tomadas por la radio interferometry confirmaron las predicciones a un alto grado de exactitud.

Aplicaciones

El poder profético de una teoría es estrechamente relacionado a aplicaciones.

La relatividad general no sólo predice la flexión de luz, sino también predice varios otros fenómenos. Recientemente, el cálculo del tiempo apropiado de satélites ha sido una predicción con éxito mesurada, ahora incorporada en el método usado para calcular posiciones vía GPS.

Si una teoría no tiene poder profético, no se puede usar para aplicaciones.



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