ICESat

ICESat (Hielo, Nube, y Satélite de la Elevación de la tierra), la parte del Sistema de Observación de la Tierra de la NASA, era una misión de satélite para medir equilibrio de la masa del casquete polar, nube y alturas del aerosol, así como topografía de la tierra y características de la vegetación. ICESat se lanzó el 13 de enero de 2003 en un Delta II cohete de la Base aérea Vandenberg en California en una órbita cerca circular, cerca polar con una altitud de aproximadamente 600 kilómetros. Funcionó durante siete años antes de retirarse en el febrero de 2010, después de que su carga útil científica se cerró y los científicos eran incapaces de reanudarlo.

La misión ICESat se diseñó para proveer los datos de la elevación tenían que determinar el equilibrio de la masa del casquete polar así como la información de la propiedad de la nube, sobre todo para nubes estratosféricas comunes sobre áreas polares. Proporciona topografía y datos de la vegetación alrededor del globo, además de la cobertura polar y específica sobre la Groenlandia y casquetes polares Antárticos. El satélite se encontró útil en la evaluación de características forestales importantes, incluso la densidad del árbol.

Instrumentos de satélite

El único instrumento en ICESat era Geoscience Laser Altimeter System (GLAS), LIDAR basado en el espacio. GLAS combinó una superficie de precisión LIDAR con una nube de la longitud de onda dual sensible y aerosol LIDAR. Los lásers GLAS emiten pulsos de láser infrarrojos y visibles en 1064 y 532 longitudes de onda nm. Como ICESat estuvo en órbita, GLAS produce una serie de puntos de láser de aproximadamente 70 m de diámetro que son separados en casi 170 m a lo largo de la pista de la tierra de la nave espacial. Durante la fase de puesta en servicio de la misión, el ICESat se colocó en una órbita que permitió que la pista de la tierra repitiera cada 8 días. En agosto y septiembre de 2004, el satélite se maniobró en una pista de la tierra de repetición de 91 días para la parte principal de la misión.

Historia operacional

ICESat se diseñó para funcionar durante tres a cinco años. Las pruebas indicaron que cada láser GLAS debería durar durante dos años, requiriendo GLAS llevar tres lásers a fin de cumplir la longitud de la misión nominal. Durante la inicial en la operación de prueba de la órbita, un módulo del diodo de la bomba en el primer láser GLAS falló prematuramente el 29 de marzo de 2003. Una investigación subsecuente indicó que una degradación corrosiva de los diodos de la bomba, debido a una reacción inesperada pero conocida entre soldadura de indium y alambres de vinculación de oro, había reducido posiblemente la fiabilidad de los lásers. Consiguientemente, se esperó que la vida operacional total para el instrumento GLAS fuera tan poco como menos de un año por lo tanto. Después de los dos meses de la operación llena en la caída 2003, el plan operacional para GLAS se cambió, y se hizo funcionar durante períodos de un mes de cada tres a seis meses a fin de ampliar la serie de tiempo de medidas, en particular para los casquetes polares. El último láser falló el 11 de octubre de 2009, y después intenta reanudarlo, el satélite se retiró en el febrero de 2010. Entre el 23 de junio y el 14 de julio, la nave espacial se maniobró en una órbita inferior a fin de acelerar el decaimiento orbital. El 14 de agosto de 2010 se desmanteló, y en 09:00 UTC el 30 de agosto de 2010 entró de nuevo en la atmósfera.

Sucesor posible

La NASA está en el proceso de intentar una misión de la continuación, ICESat-2, seguir estudiando cambios del hielo polares, y biomasa y carbón en la vegetación. El nuevo satélite provisionalmente se planea para el lanzamiento a principios de 2016. Durante el período de tiempo entre la dos Operación de la NASA de satélites IceBridge usa una corriente continua 8 aviones para medir el grosor del hielo y coleccionar otros datos.

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