Alexandre de Serpa Pinto

Alexandre Alberto da Rocha de Serpa Pinto (aka Serpa Pinto; el 10 de abril de 1846 – el 28 de diciembre de 1900) era un explorador portugués de África del Sur y un administrador colonial.

Vida

Serpa Pinto nació en el Castelo de Poldras (Tendais) en Cinfães, un pueblo portugués en el río Douro. Se afilió a Colégio Militar a la edad de 10 años. Allí se hizo el primer Comandante del Batallón estudiantil en 1864, cuando se afilió al ejército portugués y se envió a Mozambique. En 1869 participó en la supresión de tribus en la rebelión alrededor del Zambese inferior.

En el mismo año, Pinto fue a África Oriental en una exploración del Río Zambese. Ocho años más tarde condujo una expedición de Benguela, Angola, en las palanganas de los ríos de Zambese y Congo.

La ciudad de Menongue se llamó Serpa Pinto, después de él, hasta 1975.

En 1877, enviaron él y los capitanes navales portugueses Capelo e Ivens para explorar el interior africano del sur. Abandonaron Benguela en noviembre. Pronto después de su salida, sin embargo, se separaron, Capello e Ivens que se hace hacia el norte mientras Serpa Pinto siguió hacia el este. Cruzó el río de Cuando (Kwando) en el junio de 1878 y en agosto alcanzó Lealui, el capital de Barotse en el Zambese. Allí recibió la ayuda del misionero François Coillard, permitiéndole seguir su viaje a lo largo del Zambese a las Cataratas Victoria. Entonces se hizo del sur y llegó a Pretoria en Sudáfrica del norte el 12 de febrero de 1879.

Serpa Pinto era el cuarto explorador para cruzar África desde el Oeste al este y el primer para posar una ruta razonablemente exacta entre Bié (en Angola actual) y Lealui. En 1881 la Sociedad Geográfica Real le concedió la Medalla de su Fundador, "para su viaje a través de África... durante la cual exploró quinientas millas del nuevo país". La cuenta de sus viajes apareció en inglés en dos volúmenes titulados Cómo crucé África (Londres, 1881).

En 1884, Serpa Pinto emprendió una exploración menos acertada de las regiones entre Mozambique y Lago Nyasa. Se designó al gobernador de Mozambique en 1889 y organizó una expedición para asegurar las Tierras altas del Condado para Portugal, pero fue frustrado por los agentes británicos John Buchanan y H. H. Johnston. Dentro de poco después volvió a Portugal donde se promovió a la fila de coronel.

Atribución



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