George Poage

George Coleman Poage (el 6 de noviembre, 1880–April 11, 1962) era el primer atleta afroamericano para ganar una medalla en los Juegos Olímpicos, ganando dos medallas de bronce en los juegos de 1904 en San Luis.

Nacido en Hannibal, Misuri, su familia se trasladó a La Crosse, Wisconsin cuando todavía era un joven.

En la Escuela secundaria de La Crosse Poage sobresalió tanto como un estudiante como como un atleta.

Era fácilmente el mejor atleta de la escuela.

Como el estudiante inferior en su clase y su primer graduado afroamericano, en el comienzo en 1899 se dirigió a la asamblea como el salutatorian de su clase.

El otoño siguiente se hizo un estudiante de primer año en la universidad de Wisconsin–Madison.

Después de competir con la escuadrilla de la pista novata en 1900, se afilió al equipo del atletismo de la Universidad durante su año del estudiante de segundo año.

Poage era el primer atleta negro para correr al UW, que se especializa en los esprines cortos y barreras.

Un ganador del punto consecuente para su equipo, rápidamente se hizo bien respetado.

Cuando llamaron al entrenador de la pista de la ciudad en 1902, el periódico The Daily Cardinal estudiantil hizo un informe “mientras [el Entrenador] Kilpatrick es ausente, el Sr. Poage tomará el precio del trabajo de la pista.”

Poage se graduó en 1903 con un título de la Historia.

Su tesis mayor se tituló “Una Investigación sobre la Condición Económica del negro en el estado de Georgia Durante el Período de 1860-1900.”

Volvió a la universidad para el 1903-04 año escolar para tomar clases del graduado en la Historia.

Para ayudar a apoyar su año suplementario en el campus, el departamento atlético le contrató para ser un entrenador para el equipo del fútbol.

En el junio de 1904, se hizo el Diez primer campeón de la pista Grande individual afroamericano en la historia de la conferencia, colocando primero tanto en la carrera de 440 yardas como en las barreras de 220 yardas.

El club atlético Milwaukee patrocinó Poage para competir en los terceros Juegos Olímpicos que se estaban creyendo durante 1904 la Feria del Mundo en San Luis.

Muchos líderes afroamericanos prominentes habían pedido que un boicot de los juegos protestara por la segregación racial de los acontecimientos en San Luis.

No permitieron en un auditorio integrado las Olimpiadas o la Feria del Mundo como

los organizadores habían construido instalaciones segregadas para los espectadores.

Poage decidió competir y se hizo el primer afroamericano a la medalla en los Juegos ganando el bronce tanto en las barreras de 220 yardas como en de 440 yardas.

Poage volvió a San Luis después de las Olimpiadas para dar clases en la Escuela secundaria de Sumner segregada, donde era el jefe del departamento inglés y ayudó a entrenar los equipos de deportes de la escuela.

Después de dar clases en Sumner durante aproximadamente diez años, compró una granja en Minnesota y vivió allí hacia el final de la Primera guerra mundial.

Trasladándose a Chicago a la altura de la era de Jim Crow, encontró pocas oportunidades de trabajo disponibles para negros, hasta aquellos con un título universitario.

En 1924, Poage fue alquilado por los Correos de los Estados Unidos y trabajó como un oficinista postal durante casi treinta años.

Después de su retiro en los años 1950 permaneció en Chicago hasta su muerte en 1962.

Se eligió al Wisconsin el Pasillo Atlético de la Fama en 1998.



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